Detroit PLC establece un estudio de diseño de calzado en honor a Wilson Smith III – Footwear News

Wilson Smith III es una figura querida en el mundo del calzado, conocido como el primer diseñador de zapatillas negras de la industria. Pensol Lewis College (PLC Detroit), la primera facultad y universidad históricamente negra del país centrada en el diseño, está honrando el legado de Smith al abrir un estudio de diseño de calzado en su nombre.

El 15 de junio, la escuela presentará el estudio de diseño de calzado Wilson Smith III diseñado por MillerKnoll y Nike. El estudio, descrito por PLC Detroit como un espacio de diseño de última generación, fue diseñado por graduados de la escuela y amueblado por MillerKnoll.

«Dado que Wilson era un ex arquitecto, lo conecté con Angel Bukins, uno de nuestros antiguos estudiantes que diseñó algunos de los otros espacios (en PLC Detroit). Los dos trabajaron juntos para hacer que el lugar pareciera su propio espacio», PLC Detroit. dijo el fundador, el Dr. Duane Edwards, a FN.

Edwards citó algunos toques personales dentro del estudio, incluidos murales que representan a Smith y sus padres, así como los de sus mentores y las personas a las que asesoró.

También dijo que hay cinco escritorios, cada uno dedicado a un atleta específico y a un zapato en el que Smith ha trabajado, incluidos looks de Michael Jordan, Andre Agassi, Serena Williams y Scottie Pippen. Hay paredes dedicadas a la historia del Air Jordan 17, el Nike CB 34 de Charles Barkley y el Air More Uptempo «Thank You, Wilson», también conocido como «Wilsonville», que Nike creó el año pasado en su honor.

El ejecutivo dijo que honrar a Smith de esta manera era «una obviedad».

«Cuando decidimos reabrir la universidad, nos dimos cuenta de que en realidad no había ningún edificio, ni siquiera un libro o sitio web, dedicado a los creativos negros. Lo más cerca que puedes estar del Smithsonian en Washington, D.C. es que quiero que esta universidad ser una historia de la creatividad negra», explicó Edwards. «Este es el comienzo para destacar a los increíbles creativos negros en lo que están haciendo en su industria particular».

Continuó: «Él es la versión de diseñador de Jackie Robinson. Si no fuera por él, a mí me habría tomado un tiempo salir del armario, y a otros les habría tomado más tiempo. No mucha gente sabe de él, ni siquiera en «Wilson es una persona humilde, pero ha trabajado en algunas producciones». «Tuvo muy poca exposición, y la exposición que obtuvo ante las redes sociales fue casi como una reintroducción».

Este espacio también servirá como centro para el programa Future Sole de PLC Detroit, que cuenta con el apoyo de Nike. PLC Detroit describió el programa Future Sole en un comunicado como un “programa de certificación de la industria HBCU a nivel nacional”.

«Estamos trabajando para crear programas que estén acreditados por la industria, lo que significa que Nike ha certificado lo que enseñaremos a este grupo de estudiantes», explicó Edwards. “Esto es lo que hay que aprender para aprovechar una oportunidad en Nike. Esto es diferente de otras escuelas que tienen programas de certificación, no están acreditados por las industrias y lo hemos hecho durante los últimos 14 años. directamente con la industria”. “Nunca le hemos dado un título. Siempre hemos estado certificados por la industria”.

El programa Future Sole de cinco semanas fue posible en parte gracias a una inversión de $3 millones que Nike realizó en PLC Detroit en 2022. La inversión fue parte del compromiso continuo de Nike con la comunidad negra que la compañía lanzó en 2020.

«Tuvimos una conversación (con Nike) sobre cómo mejorar el diseño en las HBCU en su conjunto, no sólo en PLC», dijo Edwards. «Una de las cosas que mencioné es que quiero usar este regalo como una forma de crear una red de HBCU de escuelas que tengan estudiantes interesados ​​en el diseño. Pueden venir a Detroit y aprender lo que hemos estado enseñando durante la última década. «.

«El programa Future Sole fue algo que creé en 2008, cuando estaba en Nike», continuó. «Reintroducir Future Sole, que ha generado docenas de carreras en calzado desde 2008, como un programa centrado en estudiantes de HBCU, es un regalo. Esta clase se pondrá en marcha Después del corte de cinta el lunes (15 de junio), tenemos estudiantes de 15 HBCU diferentes en esta categoría, la mayoría de los cuales no han estudiado diseño. Esa es la belleza de este programa. «Un niño que fue a la escuela por algo que le interesa, pero tiene ese otro interés que no tuvo la oportunidad de explorar».

Edwards dijo que la inversión de Nike, una empresa que ha sido su hogar profesional durante más de una década, para ayudar a PLC Detroit a lograr su misión es una lección de humildad.

«Obviamente me pagaban por trabajar cuando estaba allí como diseñador», dijo Edwards. «Pero que nuestra relación continúe después de dejar y entrar en la educación, y que todavía quieran invertir en mí como talento educativo y en nuestro equipo como talento educativo, eso dice mucho. Tenemos una situación única que otras escuelas no tienen. No necesariamente es así: desde la perspectiva del calzado, todos nuestros entrenadores en jefe han sido directores de diseño en Nike y Jordan”.

PLC Detroit presentará más espacios Stu/deo en los próximos meses, incluidos estudios de diseño de ropa personalizados de la pionera del streetwear April Walker y la diseñadora de moda dos veces ganadora del Oscar Ruth Carter. Serán patrocinados por Carhartt y Champion, respectivamente, y proporcionados por MillerKnoll.

Estos espacios se completarán o comenzarán cuando El Foro Nacional de Botas Negras regresa a PLC Detroit del 26 al 29 de septiembre. El tema de este año es “Movimiento, no un momento” y, como siempre, incluirá una serie de conferencias magistrales, paneles de discusión, sesiones de trabajo y actividades interactivas.

Sobre el Autor

Peter Ferry es el editor principal de noticias y artículos de la sección Deportes y actividades al aire libre de Footwear News. Supervisa la cobertura de dos mercados altamente competitivos y de ritmo rápido, incluida la realización de entrevistas en profundidad con líderes de la industria y la redacción de artículos sobre calzado deportivo y para actividades al aire libre. Es un adicto a las zapatillas desde hace mucho tiempo (comparte sus últimas compras a través de @petervery en Instagram) y pasa la mayor parte de su tiempo libre haciendo ejercicio. Tiene una maestría en periodismo de la Universidad de Hofstra y puede comunicarse con él en peter.verry@footwearnews.com.

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