El colapso de las relaciones entre Barcelona y Nike revela problemas más profundos en el Camp Nou

El lanzamiento de una nueva equipación del primer equipo es un momento del verano muy esperado por muchos aficionados y también una fecha clave para generar ingresos en el calendario comercial de todos los grandes clubes.

El año pasado, el uniforme local del Barcelona se lanzó el 15 de junio, acompañado de videos y fotografías de estrellas importantes como Robert Lewandowski, Alexia Putellas, Pedri y Aitana Bonmatti mostrando la nueva apariencia.

El evento de lanzamiento contó con un esfuerzo masivo de marketing en línea, mientras que el nuevo kit se exhibió de manera destacada para su venta en los puntos de venta minorista de Barcelona en la capital catalana, que está repleta de turistas durante la temporada alta de verano.

En los últimos años, la nueva camiseta del primer equipo siempre se ha estrenado a mediados de junio (excepto en 2020, debido al coronavirus). Sin embargo, aún no se ha fijado una fecha para este año, y el retraso se produce en medio de una grave ruptura en las relaciones entre el Barcelona y su proveedor de toda la vida, Nike.

En los últimos meses, el presidente del Barcelona, ​​Joan Laporta, criticó duramente a Nike y amenazó públicamente con romper la relación de más de dos décadas. El club había coqueteado públicamente con otros proveedores, Puma y Hummel, y planteó la idea de fabricar y vender ellos mismos sus propias equipaciones, antes de darse cuenta de que era legal y prácticamente imposible.

Todo esto sucedió mientras la junta directiva del Barcelona buscaba formas más creativas de recaudar nuevos fondos para hacer frente a los complejos y difíciles problemas financieros del club, con grandes dudas sobre si La Liga les permitiría agregar nuevos jugadores. Su equipo para la temporada 2024-25.

El Real Madrid ya pone a la venta nuevas camisetas con la firma de su nueva estrella, Kylian Mbappé. Mientras tanto, Laporta y su junta están luchando por salir de otra situación difícil, una situación que en gran medida es culpa suya.


La relación del Barcelona con Nike se remonta a finales de los años 90, cuando el entonces presidente del Barcelona, ​​Josep Luis Núñez, llegó a un acuerdo con un joven ejecutivo de la empresa estadounidense llamado Sandro Rosell (que luego fue vicepresidente del Barcelona de 2003 a 2005, y luego presidente del club desde 2003 a 2005). 2010 a 2014).

El contrato de equipación más reciente se firmó en mayo de 2016, cuando Josep Maria Bartomeu era presidente del club. El Barcelona había conseguido recientemente el triplete gracias a una línea de ataque que incluía a Neymar, Luis Suárez y Lionel Messi, un ‘Tridente’ igualmente hábil para marcar goles y vender camisetas. Bartomeu ha negociado un acuerdo récord por un valor base de 105 millones de euros al año (88,8 millones de libras esterlinas; 112,3 millones de dólares al tipo de cambio actual), más 50 millones de euros potenciales en complementos.


Messi, Suárez y Neymar celebran en diciembre de 2016 (David Ramos/Getty Images)

Este acuerdo se extiende hasta 2028. Sin embargo, en febrero surgió una señal de problemas cuando Laporta dijo a la radio catalana: «La relación no es ideal. Nike no está cumpliendo los términos del contrato. No han reabastecido nuestras existencias, como estaba previsto».

Laporta dijo que debido a estos problemas, la directiva del Barcelona estaba considerando tres opciones: podrían continuar con Nike, cambiar a otro proveedor de equipaciones o fabricar y vender la camiseta ellos mismos.

El presidente también afirmó que «el mercado» pagaría el doble de lo que recibe actualmente el Barcelona por la compra del equipamiento, y que el Barcelona necesitaba renegociar. “Le mostramos los dientes a Nike”, dijo, reconociendo cuán acalorada es la relación ahora.

Parte de este ‘mostrar los dientes’ es que el Barcelona anunció que estaba hablando con otros potenciales socios del grupo. El diario catalán Sport informó que Puma había hecho una oferta “prácticamente irrefutable” que podría alcanzar los 200 millones de euros anuales, con variables.

Más tarde, en febrero, se vio a ejecutivos de Nike en una reunión en la capital catalana con Laporta y su junta directiva. Estas conversaciones no fueron muy productivas y Laporta dijo en su podcast en marzo que el Barcelona había decidido rescindir su contrato anticipadamente.

«Le dijimos a Nike que debido a violaciones flagrantes rescindiremos el contrato», dijo Laporta, y agregó que el Barcelona exige una «compensación» y se ha citado a abogados de ambas partes.

Un factor que provocó este tipo de quejas fue la reestructuración de Nike de sus operaciones españolas en 2022 como parte de reformas globales, que Barcelona consideró que habían perjudicado su visibilidad y sus ventas. A Laporta tampoco le gustaron las cláusulas «relacionadas con el rendimiento» negociadas con su predecesor Bartomeu, incluidas grandes «bonificaciones» por ganar La Liga y llegar a las fases finales de la Liga de Campeones.


La última vez que el Barcelona ganó la Liga de Campeones fue en 2015. (Marcus Brandt/Photo Alliance vía Getty Images)

Cuando se acordaron por primera vez, estas disposiciones se activaron en la mayoría de los años. Pero el Barcelona ha ganado el título de la Liga española solo una vez en las últimas cinco temporadas y llegó por última vez a las semifinales de la Liga de Campeones en 2018-2019. Esto resultó en una pérdida de alrededor de 100 millones de euros en ingresos potenciales. Esto explica que Laporta dijera el pasado mes de febrero: “En los momentos difíciles, Nike no estaba con nosotros”.

La posición de Nike era completamente diferente. La empresa estadounidense tiene un historial de proteger agresivamente sus intereses en tales circunstancias. La estrella del Real Madrid, Vinicius Junior, intentó el año pasado abandonar un contrato de 10 años que firmó cuando tenía sólo 18, pero no lo consiguió. Los abogados de Nike también ganaron el caso, y el propio Laporta presentó una orden judicial en Estados Unidos contra el Barcelona que incumplió el acuerdo.


A lo largo de las décadas, la relación del Barcelona con Nike siempre ha girado en torno a las grandes estrellas que han usado botas Nike, a menudo brasileños como Ronaldinho y Neymar. Las comunicaciones administrativas eran igualmente importantes. Junto a Rosell, Raúl Sanllehi es un ex ejecutivo de Nike que asumió un puesto de alto nivel en el fútbol en el Camp Nou (esta semana, Sanllehi se unió al club Inter Miami de la MLS como su nuevo jefe de operaciones de fútbol).

Durante años, Nike gestionó la mayoría de las operaciones comerciales del Barcelona, ​​incluida la tienda del club y otros puntos de venta. Luego, en 2018, la junta directiva de Bartomeu recuperó el control de la mayoría de los derechos de propiedad intelectual comerciales y formó una nueva empresa independiente propiedad del club llamada Barça Licensing and Merchandising (BLM).


Laporta y Ronaldinho fotografiados en 2003 (José Jordan/AFP vía Getty Images)

El club ahora tiene más ventas de equipaciones oficiales y también puede diseñar, fabricar y vender nuevas gamas de ropa informal, incluido el uso creativo del patrimonio del club para nuevos productos, como la ‘Colección Cruyff’.

El BLM resultó ser un gran éxito y se convirtió en una importante fuente de ingresos para el club en dificultades económicas. El pasado mes de febrero, el Barcelona anunció un informe de la UEFA que lo situaba a la cabeza de todos los clubes europeos en términos de equipamiento e ingresos por promoción, con un total de 179 millones de euros. Se espera que esta cifra alcance pronto los 200 millones de euros al año, lo que lleva a estimaciones de que BLM vale ahora entre 500 y 700 millones de euros.

Estas cifras eran interesantes, dados los profundos problemas financieros de Barcelona. En junio de 2022, el Club Social votó a favor de dar permiso a la junta directiva de Laporta para vender hasta el 49,9 por ciento de las acciones de BLM. Debía actuar como otro “apalancamiento”: un socio externo que pagaba una gran suma de dinero por adelantado a cambio de una parte de las ganancias futuras.

Se han mantenido conversaciones con socios potenciales, incluido el minorista en línea estadounidense Fanatics. Eduard Romeu, ex vicepresidente de finanzas del Barcelona, ​​dijo que se había rechazado una oferta de 275 millones de euros por una participación del 49 por ciento, ya que el club consideró que valía más.

Sin embargo, esto probablemente fue solo una ilusión. Una valoración total de aproximadamente 300 millones de euros para BLM es más realista, según un experto del sector que conoce muy bien la situación y que no quiso ser identificado para proteger su posición. Los aspectos prácticos de la relación con Nike también han complicado cualquier venta de participación, ya que ambas partes tienen que participar en promociones comerciales, como ocurrió en octubre pasado con los Rolling Stones, cuando el Barcelona lució imágenes de la banda en su camiseta en El Clásico. Las cuestiones políticas internas tampoco ayudaron. Actualmente, LaPorta se desempeña como su tercer jefe de BLM en menos de dos años.

Sin embargo, la directiva del Barcelona realmente necesita encontrar una parte importante de ingresos, debido a un déficit de 100 millones de euros en sus cuentas para 2023-2024 debido a enormes problemas con la grúa “Barca Media” que fue retirada en el verano de 2023. Para resolver este problema, La Liga seguirá sin permitirles fichar a nadie en el verano de 2024, o hasta que fichen a los jugadores actuales Vitor Roque o Javi, o cedan a Joao Félix y Joao Cancelo por un año más.

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Barcelona esperaba encontrar nuevos inversores para el plan de medios de Barcelona, ​​pero fue en vano. Así que se volvió a pensar en vender una participación en BLM, que sería más atractiva para los inversores si también fabricara y vendiera todas las equipaciones oficiales del club.

Sin embargo, una vez que quedó claro que era legalmente imposible separarse de Nike, la estrategia del Barcelona cambió rápidamente y pasó a renegociar el acuerdo, extendiéndolo potencialmente por otra década o más.

El objetivo declarado de Laporta era «conseguir un euro más que el acuerdo del Real Madrid con Adidas», el más caro del mundo con 120 millones de euros al año. El nuevo acuerdo sería especialmente beneficioso si incluyera un «bono de firma» por adelantado. La prensa catalana hablaba de sumas de hasta 150 millones de euros para solucionar el problema de la Liga española antes del periodo de fichajes de verano.

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Pronto se hicieron evidentes los principales defectos de este plan. El Madrid tiene el mayor acuerdo de equipación actual, ya que tiene las estrellas más importantes, como Vinicius Junior, Jody Bellingham y (pronto) Mbappé. Los nombres más comercializables actualmente en Barcelona son sus estrellas emergentes como Lamine Yamal, Pedri y Javi, a quienes todavía les faltan algunos años para alcanzar su máximo potencial dentro o fuera del campo.

Otro factor que complica la situación es la falta de aceptación por parte de La Liga de un bono por firmar como solución al problema del estudio del Barcelona. Para que este «apalancamiento» funcione como esperaba Barcelona, ​​nuevos inversores tendrán que sustituir a la empresa alemana Libero y a los socios existentes Socios.com y Orpheus.

Y la propia Nike no está en condiciones de aumentar el dinero que paga. La empresa estadounidense ha pasado por unos años difíciles económicamente. En diciembre pasado, anunció un plan de reducción de costos de 2 mil millones de dólares, que incluía el despido de 1.500 empleados en todo el mundo.

Sin embargo, el Barcelona sigue confiando públicamente en llegar a un nuevo acuerdo enorme. Laporta incluso dijo en el podcast producido por el club el 4 de junio que se había llegado a un nuevo acuerdo con Nike. Como todavía no era así, fue necesario realizar una insonorización antes de poder publicar el podcast.

Las conversaciones entre ambas entidades continúan. El Barcelona no quiso hacer comentarios sobre este artículo, según un portavoz de Nike El atleta Y añadió: «Tenemos contrato con el FC Barcelona hasta 2028 y estamos totalmente comprometidos con el club y con este acuerdo».


La temporada 2024-25 es de gran importancia comercial para el Barcelona. Se planean muchos eventos en torno al 125 aniversario del club el 29 de noviembre. También está previsto que el equipo regrese al renovado Camp Nou por esas fechas, con todas las posibilidades promocionales que ello conlleva.

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Todo esto hizo aún más importante que el lanzamiento de la colección este verano se desarrollara sin problemas, pero ese no fue el caso. Nike tiene listo un nuevo diseño, pero muchos de los preparativos habituales no fueron posibles. Lo más llamativo es que este año no se ha realizado la sesión de fotos anual con los jugadores, que normalmente se realizaba al final de la temporada anterior.

Los desafíos en la comunicación y la colaboración llevaron a otros problemas, incluido que Nike no se dio cuenta con suficiente antelación de que Spotify, el patrocinador de la camiseta del Barcelona, ​​había cambiado su logotipo en mayo de 2024, por lo que algunas camisetas de 2024-25 se fabricaron con una marca que ahora está desactualizada.

En algún momento de las próximas semanas, el nuevo uniforme del Barcelona se lanzará con el logotipo del patrocinador correcto, y es probable que las estrellas que se encuentran actualmente con sus selecciones nacionales o en la playa sean retocadas con Photoshop para convertirlas en materiales promocionales.

También se podría negociar y promover en voz alta un nuevo gran acuerdo para las tripulaciones. Pero existe la preocupación de que la política de “apalancamiento” haga que una vez más se anticipe dinero para pagar pasivos inmediatos tomados prestados de sus ingresos futuros.

Una vez más, la constante improvisación y la agitación del Barcelona de Laporta han perjudicado sus posibilidades de éxito, tanto dentro como fuera del terreno de juego. Los problemas con el nuevo uniforme subrayan una vez más los problemas profundamente arraigados en el club y las preocupaciones sobre la dirección que toma.

(Imagen superior: Alex Caparrós/Getty Images)

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