El fotógrafo dice que Nike imitó la pose Jumpman de Michael Jordan

Rentmeester no puede mirar el logo de Jumpman. La silueta negra del zapato flotante de Michael Jordan, que ha adornado millones de pares de zapatillas Air Jordan durante décadas, todavía lo irrita.

“Desvio la vista”, dice Rentmeister.

Es una reacción antinatural para Rentmeister, el fotógrafo holandés que pasó la mayor parte de su vida entrenando sus ojos y lentes en sujetos sin importar cuán difíciles fueran. En la revista Life, documentó el levantamiento de Watts de 1965 y se alistó en las fuerzas de la guerra de Vietnam. Ha conocido monos de las nieves en las montañas de Japón y ha seguido a osos polares a través de la tundra de Canadá.

Rentmeister, de 88 años, que fue remero olímpico antes de dedicarse al fotoperiodismo, lo ha visto todo. Lo único que ya no podía soportar ver era este logo.

«No puedo recuperarme de esto», dice Rentmeister. «Nunca lo olvidaré».

Entonces, ¿qué pasó con él y Jumpman?

En 1984, vida Rentmeester encargó un ensayo fotográfico sobre los atletas olímpicos estadounidenses para un número especial dedicado a los Juegos Olímpicos de verano de ese año en Los Ángeles. Como parte del encargo, viajó al campus de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill en febrero de ese año para fotografiar a un joven Michael Jordan, que aún no había jugado un partido de la NBA y no había firmado un contrato con Nike. Rentmeister ordenó a Jordan que saltara en el aire, con las piernas abiertas al estilo de una bailarina.

Después de que la foto de Rentmeister de Jordan fuera publicada en dos páginas vida Ese verano, Nike se dio cuenta. Peter Moore, director creativo de Nike responsable del aspecto de la línea Air Jordan, pagó a Rentmeester 150 dólares por dos transparencias para la imagen en agosto. Luego, Nike creó una imagen similar, con su versión mostrando a Jordan saltando casi en la misma posición. De esa imagen se derivaría el logo de Jumpman, un símbolo de ropa deportiva ahora mundialmente reconocido y casi ineludible (para disgusto de Rentmeester).

Rentmeester nunca se atribuyó el mérito de esto. Décadas más tarde afirmó en una demanda que Nike acordó pagarle 15.000 dólares en marzo de 1985 por el uso limitado de su imagen Jordan durante dos años, y la compañía de zapatillas cedió sólo después de las persistentes insistencias y amenazas de litigio de Rentmeester.

Rentmeester ha luchado intermitentemente por el reconocimiento de su papel en la creación de la imagen de Air Jordan desde entonces. A medida que se acerca a los 90 años, todavía hay mucha lucha en él.

“Sentí firmemente que las pruebas que tenía y mi historia eran tan sólidas que (Nike) legalmente no podía deshacerse de ellas”, dice Rentmeister.

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