El fundador de la empresa de contratación DEI Joonko estafó a los inversores 27 millones de dólares: federales

El fundador de una startup de reclutamiento centrada en DEI, Joonko, enfrenta cargos federales por supuestamente defraudar a inversionistas por decenas de millones de dólares, casi un año después de que The Post informara exclusivamente que la compañía mintió a los clientes acerca de trabajar con gigantes corporativos, incluido American Express. y Nike.

La denuncia del Departamento de Justicia alegaba que Ayelet Raz, un empresario israelí de 38 años, utilizó mentiras y falsificó documentos para asegurar inversiones masivas por valor de 27 millones de dólares.

«Raz afirmó falsamente que entre los clientes de Junco se encontraban algunas de las empresas más grandes del mundo, incluida una compañía de tarjetas de crédito, una marca de ropa deportiva, una compañía de viajes en línea y una marca de moda de lujo», dijo el Departamento de Justicia en un comunicado. «De hecho, como sabía Raz, estas empresas nunca fueron clientes de Junko».

Ayelet Raz enfrenta cargos federales de fraude penal y civil. Twitter/Ayelet Raz

Como informó The Post, Junko, ahora en quiebra, afirmó falsamente que gigantes corporativos como American Express, PayPal, Accenture y Atlassian eran clientes de su plataforma, que supuestamente utiliza inteligencia artificial para conectar automáticamente a las empresas con diversos candidatos a puestos de trabajo.

Aunque las empresas figuraban como “socios” en el sitio web de Joonko, en realidad no incluían la plataforma de contratación ni tenían ningún trato con ella. Otras empresas que figuran como socios en varios puntos incluyen Nike, Adidas e Intuit.

Raz enfrenta un cargo de fraude de valores y un cargo de fraude electrónico. Cada cargo conlleva una pena máxima de 20 años de prisión, dijo el Departamento de Justicia en un comunicado.

“Para generar interés financiero en el concepto innovador de la compañía sobre prácticas de contratación de diversidad, los supuestos métodos de contratación del acusado se basaron en engaños y mentiras en lugar de transparencia y honestidad”, dijo el subdirector a cargo del FBI, James Smith, en un comunicado.

La SEC también acusó a Raz de fraude después de una investigación paralela, alegando que afirmó falsamente que Junco tenía más de 100 clientes, incluidas empresas Fortune 500, y proporcionó testimonios falsos de empresas que promocionaban la plataforma de contratación.

Más tarde, Raz admitió ante un inversor que había falsificado documentos y mentido sobre la lista de clientes de Junko, según la denuncia.

Junko afirmó tener como clientes varios íconos corporativos. Ven aquí

Joonko se acogió al Capítulo 11 de la ley de bancarrotas el mes pasado y su sitio web ya no está disponible.

Raz no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. El abogado de Junko declinó hacer comentarios.

El ex director ejecutivo supuestamente mintió a los inversores al afirmar que Junko ganó más de 1 millón de dólares en ingresos mientras construía una base de más de 100.000 solicitantes de empleo activos.

Raz también hizo afirmaciones falsas sobre las capacidades de inteligencia artificial de Junco, como afirmaciones de que utilizaba un «algoritmo especial» para buscar candidatos de alta calidad y «aprendizaje automático» para mejorar el proceso de emparejamiento.

«Junco no tenía las capacidades anteriores para conectar clientes con diversos candidatos, y su tecnología no era tan avanzada como afirmaba Raz», decía la denuncia de la SEC.

«Alegamos que Raz está involucrado en una estafa de la vieja escuela utilizando palabras de moda de la nueva escuela como ‘inteligencia artificial’ y ‘automatización'», agregó en un comunicado el director de cumplimiento de la SEC, Gurbir Grewal.

Junco, la startup de reclutamiento de IA con sede en la ciudad de Nueva York, colapsó el año pasado después de que saliera a la luz un presunto fraude. Ven aquí

El supuesto plan de Raz salió a la luz en junio pasado, unos meses después de que la compañía cerrara una ronda de financiación de 25 millones de dólares con la participación de las empresas de riesgo Insight Partners, Target Global, Kapor Capital y Vertex Ventures.

Un comunicado de prensa de septiembre de 2022 en el que se anunciaba la ronda afirmaba un «crecimiento significativo» en Junco bajo el liderazgo de Raz «con un crecimiento del 500 % en las ventas durante dos años consecutivos».

Una fuente familiarizada con la situación dijo que Raz presentó facturas falsas atribuidas a personas reales en empresas reales, transferencias bancarias falsas e incluso creó cuentas bancarias falsas para respaldar sus afirmaciones.

En ese momento, la junta directiva de Junco dijo que había «perdido confianza en la capacidad del CEO para satisfacer las solicitudes recurrentes de desarrollar y apoyar la función financiera interna como parte de la maduración de la empresa y su negocio».

La declaración de la junta agrega: «Se ha descubierto que el director ejecutivo incurrió en una conducta atroz, poco ética y fraudulenta, que ha causado daño a la empresa y a sus accionistas». «El director general se ha enfrentado a las conclusiones de la investigación y, en respuesta, ha dimitido voluntariamente».

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