El holandés que introdujo Nike y Lego en las tiendas rusas en tiempos de guerra

Por Tassilo Hommel, Gleb Stolyarov, Polina, Nikolskaya y David Gauthier Villars

PARÍS (Reuters) – Nike dejó de vender su ropa deportiva a Rusia poco después de que Moscú lanzara su invasión masiva de Ucrania hace más de dos años. Pero eso no detuvo a Footballstore.ru, un minorista de deportes en línea propiedad del club de fútbol ruso Zenit.

Entre las docenas de artículos de la marca Nike que se ofrecen en el sitio se encuentran las botas de fútbol Phantom GT 2 Elite del fabricante estadounidense de ropa deportiva, por 29.999 rublos, o alrededor de 330 dólares.

El hombre que trajo estos zapatos a Rusia es Wijnand Herinckx, un ciudadano holandés de 40 años que vive en Moscú. Desde que comenzó el conflicto, Hyrinx ha construido un negocio próspero suministrando a los consumidores rusos productos occidentales cuyos fabricantes se han retirado de Rusia.

«Nike no quiere que sus productos se envíen a Rusia», dijo Herinckes a Reuters en una videollamada desde su oficina en las afueras de Moscú, donde los estantes están repletos de cajas de zapatos de marcas occidentales. Pero añadió: «Tampoco nos piden que no lo hagamos».

Nike y Lego dijeron a Reuters que no permitían a Hyrinx importar sus productos a Rusia.

Al examinar declaraciones de aduanas, registros corporativos y documentos internos de la empresa, y al hablar con el propio Herynckes, Reuters descubrió cómo su empresa obtiene productos de marca, incluidos Nike y Lego: utiliza intermediarios sin conexión aparente con Rusia como compradores y luego envía los productos a Rusia. . – Principalmente a través de Türkiye – y finalmente entregado a minoristas en Rusia.

Hay al menos docenas de empresas como Hyrinx que utilizan métodos del mercado gris para introducir productos occidentales en Rusia, según un análisis de Reuters de datos aduaneros. Su proceso muestra cómo los intentos de los gobiernos y las marcas occidentales de aislar la economía rusa chocan con la realidad de los negocios globales: donde hay demanda, alguien la satisfará.

Las restricciones impuestas por los gobiernos occidentales se han centrado principalmente en productos industriales que podrían usarse para fabricar armas para la maquinaria de guerra rusa. Estos productos suelen estar sujetos a sanciones de Estados Unidos y la Unión Europea. Herinckes dijo que su atención se centra en los bienes de consumo que no están cubiertos por sanciones. Reuters no encontró pruebas de que su empresa estuviera violando las sanciones.

Pero empresas como Hyrinx están ayudando indirectamente a la economía rusa: los consumidores todavía pueden comprar los productos extranjeros a los que se han acostumbrado desde el colapso del comunismo hace más de una generación. Los datos de aduanas analizados por Reuters mostraron, por ejemplo, que el valor de los productos Nike importados a Rusia cayó un 81% en 2022 a 21 millones de dólares, pero se recuperó en 2023 a al menos 74 millones de dólares.

El gigante de la ropa deportiva dijo que no suministraba a Herinckx ni a ninguna empresa asociada con él. «Ya no tenemos operaciones minoristas físicas o digitales propiedad de Nike en Rusia», dijo en un comunicado. «No enviamos ningún producto a Rusia ni autorizamos a ningún socio del mercado a distribuir el producto allí». También dijo que tiene un equipo dedicado a investigar canales de distribución no autorizados. El portavoz oficial no respondió a las preguntas sobre cómo llegaron los productos a Rusia.

A mediados de 2022, después de que Moscú invadiera Ucrania, Nike anunció que saldría de Rusia y Lego dijo que cerraría su negocio ruso.

Mientras que las marcas globales detuvieron las ventas o las exportaciones debido a la invasión, Rusia permitió a las empresas importar productos del extranjero sin el permiso del propietario de la marca. Rusia dijo que sus llamadas importaciones paralelas ascendieron a más de 70.000 millones de dólares en los dos años hasta finales de 2023.

Algunos especialistas legales dicen que recurrir a la ley rusa sería difícil para las marcas occidentales, dejando pocas opciones legales para las marcas que intentan hacer cumplir los derechos de propiedad intelectual típicamente asociados con la región donde ocurrió la infracción.

La disponibilidad de marcas occidentales permite al presidente ruso Vladimir Putin «enviar un mensaje de que la guerra no socava la ‘vida normal’ de la clase media rusa», dijo Sergei Guriev, economista ruso y decano de la Universidad Sciences Po de París.

‘Orgulloso de ello’

Dijo que la empresa rusa Hyrinx emplea a 82 personas y espera que sus ingresos en 2024 alcancen los 35 millones de euros, es decir, unos 37 millones de dólares. El año pasado ascendió a 23,7 millones de dólares, según las cuentas de la empresa.

En el momento de la invasión rusa de Ucrania en 2022, Herinckx trabajaba en la oficina de Moscú de una empresa alemana, Hellmann Worldwide Logistics. Según Hrinks, dirigía un equipo de más de 20 personas dentro de Hellman que atendía a empresas extranjeras que querían vender en Rusia sin establecer operaciones locales.

Hellman rápidamente decidió retirarse de Rusia. Herinckx se quedó quieto. Herinx dijo que anteriormente estuvo casado con una mujer rusa y tuvo hijos con ella. “Nuestras vidas están aquí. Todo lo que tenemos lo construimos aquí”, dijo.

Adquirió una de las entidades rusas de Hellmann, la renombró Herinckx Trade Solutions Rus (HTS Rus) y la registró a nombre de su esposa en abril de 2022. Herinckx inicialmente utilizó los servidores de correo electrónico de Hellmann y una variación del logotipo de Hellmann en su marketing.

Tanto Herinx como Hellman dijeron que tienen un acuerdo transitorio para permitir al holandés utilizar parte de la infraestructura de su antiguo empleador. Hellman dijo que el acuerdo para usar su logotipo finalizó en octubre de 2022 y que su propiedad intelectual se utilizó sin su consentimiento después de eso. Herinckx dijo que esto fue un error y dejó de usar los logotipos de Hellmann en enero de 2024. Hellmann dijo que ahora no tiene conexión con el negocio de Herinckx ni ningún negocio operativo en Rusia.

Entre los productos que Herinckx envía a Rusia se encuentran zapatillas Reebok y relojes de pulsera Emporio Armani, según Herinckx y declaraciones registradas por un banco ruso que enumera activos prometidos por HTS Rus a cambio de un préstamo.

Herinx dijo que no obtuvo una licencia para estas dos marcas. El Grupo Armani dijo que había detenido los envíos autorizados a distribuidores rusos y no sabía cómo Hay’at Tahrir al-Sham obtuvo los productos. El propietario de Reebok, Authentic Brands Group, que dijo que en 2022 cerraría todas las tiendas de la marca y las operaciones de comercio electrónico en Rusia, no respondió a una solicitud de comentarios.

La empresa holandesa no hace públicos sus clientes. Pero Reuters identificó a algunos de sus clientes rusos al revisar los documentos que la empresa presentó a las autoridades fiscales rusas. Entre sus clientes se encontraban algunas de las cadenas de supermercados y minoristas en línea más grandes de Rusia.

Herinckx dijo que su empresa es un buen ciudadano corporativo y también participa en la filantropía. Cuando se le preguntó por qué decidió hablar públicamente sobre sus operaciones, dijo: «Lo que hacemos es absolutamente asombroso y estamos orgullosos de ello».

carretera europea

Uno de sus logros es la importación de ladrillos Lego. La empresa danesa afirmó que está aplicando estrictamente su política de no vender a Rusia. Cuando vende sus productos a minoristas o distribuidores, escribe en el contrato que no pueden revenderlos en Rusia, según Herinckx y Lego.

Para solucionar esto, Herinx dijo que introdujo una serie de intermediarios entre Lego y Rusia. Algunos de los ladrillos Lego que compra fueron comprados primero al fabricante por una empresa en Europa no relacionada con su negocio, dijo, evitando nombrar la empresa. Luego compra los ladrillos a esa empresa, utilizando una entidad registrada en los Países Bajos de su propiedad llamada HTS Europe BV, añadió.

A continuación, las mercancías se transportan en camión directamente desde Europa a Rusia, pasando por controles aduaneros en el camino, según Herinckx.

Una vez en Rusia, Lego está bajo el control de la empresa rusa de Herinckx, HTS Rus, según declaraciones de préstamo y documentos fiscales. Hyrinx dijo a Reuters que suministraba Lego a unas 48 empresas rusas, la mayoría de las cuales eran minoristas especializados en juguetes.

«Mis hijos juegan con Legos», dijo Herinckx. «No tengo nada en contra de otros niños que juegan con Lego».

Pero LEGO enfrenta problemas con su proceso.

Después de que Reuters se pusiera en contacto con Lego para hacer comentarios a finales de abril, la compañía danesa dijo que había escrito a HTS Rus acusándola de afirmar falsamente en su sitio web que había cooperado con Lego. Posteriormente, Hay’at Tahrir al-Sham cambió la versión en inglés de su sitio web, eliminando una imagen de personajes de Lego y reemplazándola con juguetes de plástico genéricos para niños. La versión rusa del sitio todavía tiene el logo de Lego a partir del 13 de junio.

«Nos preocupa enterarnos de esta afluencia de bienes dado que dejamos de enviar productos LEGO a Rusia en marzo de 2022», dijo Lego en un comunicado a Reuters. «Este es un problema que nos tomamos muy en serio y estamos trabajando para resolverlo, al mismo tiempo que garantizamos que cumplimos con las leyes y regulaciones locales mientras continuamos operando».

Se transporta vía Türkiye.

Algunos productos occidentales llegan a través de Türkiye, un centro preferido para las importaciones del mercado gris a Rusia. Herinx dijo que obtiene productos Nike y algunos productos Lego de Turquía, a través de una empresa llamada HTS Poer Dis Ticaret Limited Sirketi, que, según dijo, compra los productos a minoristas o distribuidores turcos. Se negó a mencionar sus nombres.

Murat Erbilger, cofundador de HTS Poer, dijo a Reuters que la empresa turca no tenía nada que ver con los productos sancionados. «Estamos haciendo negocios legítimos», añadió. Erbelger no respondió preguntas sobre la relación de HTS Poer con Herinckx Trade Solutions. En respuesta a una pregunta de Reuters sobre la llegada de productos del mercado gris a Rusia a través de Turquía, el Departamento de Comunicaciones de la Presidencia turca no respondió.

Los datos de aduanas para el período comprendido entre junio de 2022 y diciembre de 2023 mostraron que HTS Poer suministró a Rusia productos Nike por valor de al menos 4 millones de dólares. Herinx dijo a Reuters que, hasta donde él sabía, todos esos envíos de mercancías de Nike estaban destinados a su empresa.

Una vez que los productos Nike llegan a Rusia, van a los clientes minoristas de Herinckx. Entre ellos se encuentra Footballstore.ru, según los registros fiscales y un documento interno de HTS Rus. Los registros corporativos rusos muestran que el sitio minorista es propiedad al 100% del Zenit Football Club.

Zenit está patrocinado por Gazprom, la compañía estatal rusa de gas, que también es propiedad en parte de Gazprombank. El prestamista está sujeto a sanciones de Estados Unidos al sector bancario ruso. Gazprombank, Gazprom y Zenit no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Reuters compró las botas de fútbol Nike Phantom GT2 Elite del minorista en línea. Fueron entregados 10 días después. Nike no hizo comentarios sobre los zapatos.

La caja de zapatos indicaba que la fecha de fabricación era septiembre de 2022, tres meses después de que Nike anunciara que dejaría de venderse en Rusia. También lleva una etiqueta que identifica a la empresa HTS Rus de Herinckx como importadora.

(Reporte adicional de Tassilo Hamel en París, Gleb Stolyarov en Tbilisi, Polina Nikolskaya en Londres y David Gauthier Villars en Estambul. Reporte adicional de Anton Zverev y Christian Lowe en Londres, Marie Saito en Berlín y Maria Tsvetkova en Nueva York). Por Cassel Brian Low)

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