Existe un verdadero Dr. Martin, y no era diseñador de zapatos.

Uno de los honoríficos más serios es la palabra «Doctor». En el mundo del marketing, esto suele estar reservado a una marca que lleva el nombre del fundador.

En 1945, Klaus Mertens era un médico militar alemán de 25 años. Se estaba recuperando de una fractura de tobillo en un accidente de esquí. Los zapatos estándar que le dieron con suela de cuero duro no sólo eran incómodos sino que obstaculizaban su recuperación. Se preguntó por qué se podía disfrutar de un viaje suave en un automóvil con neumáticos llenos de aire, pero no se podía disfrutar del mismo principio con los zapatos. Por ello, decidió diseñar un zapato con una suela más blanda.

El Dr. Mertens cortó pedazos del neumático del auto y los colocó en su zapato. Aunque esto disminuyó el impacto en su tobillo, no alivió el dolor.

Le mostró su prototipo a un amigo que era ingeniero mecánico, quien le sugirió utilizar dos suelas de goma. Uno está cosido al cuero y el otro está termosellado al primero, creando una suave bolsa de aire. La pareja presentó una patente y se puso a trabajar. Utilizando viejos suministros militares y neumáticos de caucho, comenzaron a producir zapatos cómodos y duraderos.

El 80 por ciento de sus ventas se dirigieron a mujeres alemanas mayores de 40 años.

Anunciaron sus zapatos en revistas y un anuncio llamó la atención de un fabricante de calzado en Inglaterra. Esa empresa obtuvo los derechos exclusivos para fabricar el zapato.

Lo primero que hizo la empresa inglesa fue realizar algunas modificaciones en las zapatillas. El zapato se volvió más grueso y redondo, la suela se volvió más gruesa con un borde estriado de dos tonos y se introdujeron costuras amarillas en contraste.

Los zapatos llevan el nombre de «Doc» Martens. Público objetivo: trabajadores de fábricas y mineros.

Podrían haber seguido siendo botas de trabajo utilitarias si no fuera por un joven músico que buscaba ropa cómoda para usar en el escenario.

Un día de 1967, el guitarrista Pete Townshend entró en una ferretería para comprar un mono para usarlo en un próximo concierto. Mientras estaba allí, vio un par de Doc Martens. Los usó esa noche y descubrió que la suela con cámara de aire le permitía literalmente rebotar en el escenario. Además, le gustaba su estilo agresivo y duro, que era lo opuesto al aspecto psicodélico del que se había cansado.

Gracias a Townshend, Doc Martens se convirtió en una declaración antimoda. Posteriormente, fueron adoptados por skinheads en Inglaterra que se enfrentaron con la policía, que también llevaban Doc Martens.

Luego, en 1975, Elton John usó un par de Doc Martens de 54 pulgadas en la versión cinematográfica de la ópera rock Who’s, tommy. La asociación con Who, Clash y Sex Pistols le dio a Doc Martens un aire de rebelión. A finales de la década de 1970, las Doc Martens eran un símbolo agresivo de autoexpresión.

Desde entonces, todo el mundo ha usado las Doc Martens, desde niños y adultos hasta novias y celebridades en la alfombra roja. En 2023, Doc Martens generó ingresos de 1250 millones de dólares, lo que marcó un hito importante en los 62 años de historia de la empresa.


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