Los despidos de Nike demuestran que los Juegos Olímpicos no pueden resolver la crisis de la mediana edad

Es difícil imaginar cómo le irá a la ciudad durante los Juegos Olímpicos. El encanto de París (sus calles estrechas y pequeñas tiendas pintorescas) significa que incluso un martes normal el tráfico de automóviles es muy malo. (De ahí la avalancha de bicicletas eléctricas que casi me aplastan cada vez que cruzaba la calle). El Sena es hermoso, pero es probable que se cancele la natación en aguas abiertas debido a… bacterias coli. La alcaldesa de París, Anne Hidalgo, ya ha sido criticada por cómo manejó el caos (o la falta de él, según sea el caso) previo a los Juegos.

Para Nike, los Juegos Olímpicos también representan una crisis emergente o una oportunidad para cambiarlo todo. La compañía ha pasado por unos años difíciles, sufriendo una caída en sus cifras de ventas y está atravesando su racha de pérdidas más larga desde que salió a bolsa en la década de 1980. En febrero, el director ejecutivo de Nike, John Donahue, anunció que la empresa despediría alrededor del 2% de su fuerza laboral, y la segunda ola de despidos se produciría pocas semanas después de que los empleados regresaran a casa después del evento.

Como ocurre con cualquier empresa tradicional, las razones de esto son complejas. «La innovación de Nike no está donde debería estar… y la compañía se ha distraído», dijo David Schwartz, analista senior de acciones de Morningstar, quien citó una serie de razones por las que el negocio de Nike ya no es estelar. La empresa se enfrenta a más competidores que nunca, desde Adidas y Puma hasta empresas más nuevas como On Running y Lululemon.

Como muchas empresas, la empresa enfrenta problemas continuos para administrar su inventario después de Covid. También es un pararrayos de controversia. Como muestra el pánico por los informes de alto perfil, la empresa se ha visto envuelta en otras acusaciones de sexismo. Un juez federal dictaminó recientemente que así es Oregónun periódico con sede en Portland, Oregón, puede informar sobre documentos hasta ahora sellados que detallan décadas de acoso en la empresa.

La transición de la empresa de mayoristas a venta directa al consumidor no ha sido tan exitosa como esperaba y la confianza en su nuevo equipo de liderazgo ejecutivo es inestable. «Tiene sentido contratar a alguien con experiencia en ventas digitales si quieres vender en línea», dijo Swartz. Anteriormente, Donahue fue presidente y director ejecutivo de ServiceNow y eBay, y sigue siendo presidente de la junta directiva de PayPal. “Sin embargo, (Donahue) no es fanático de las zapatillas deportivas”. Como si eso no fuera suficiente, el equipo creativo detrás de algunos de los anuncios más exitosos de Nike en los últimos 20 años dejó silenciosamente la agencia para trabajar en proyectos más pequeños.

Sin embargo, no todo son malas noticias para Nike. lejos de ahi. Todos los atletas patrocinados por Nike en los próximos Juegos Olímpicos podrían perder; Todos los zapatos que la empresa lance en los próximos meses podrían fallar. Sin embargo, los productos de la empresa siguen siendo los mejores de su clase y lo son desde hace mucho tiempo. Los mejores deportistas del mundo visten ropa Nike. Pasará algún tiempo antes de que un competidor pueda presentar a un corredor con el poder estelar de Kipchoge. Incluso Caitlin Clark usó zapatos Nike cuando rompió el récord de tiro de la NCAA. Eso no está mal para una empresa de 60 años, incluso si tiene algunos problemas que resolver.

«Todavía tiene el mayor presupuesto de marketing y los atletas de élite», dijo Swartz. “Creo que volverá. (El Campeonato Europeo de Fútbol de la UEFA) y los Juegos Olímpicos son excelentes oportunidades de marketing (pero) las perspectivas son ambiguas para toda la industria en este momento.

No todos necesitamos un prototipo diseñado por IA con clips de TPU en el talón, pero a la mayoría de nosotros nos vendría bien una zapatilla cómoda y vibrante para el día a día. Algunos de nosotros (yo) también estamos muy interesados ​​en las zapatillas de skate. En los próximos meses veremos si el resto del mundo también lo hace.

Corrección, 18/04/2024: Una versión anterior de este artículo indicaba que el puesto de Matt Nurse era Director senior del Laboratorio de investigación deportiva de Nike. Él es el vicepresidente y el texto se ha modificado para reflejar eso.

Actualización: 22/04/24, 06:30 a. m. EDT: este artículo se actualizó para reflejar los despidos recientes en Nike, que afectan a 740 puestos de trabajo.

(Etiquetas para traducción)Juegos Olímpicos

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