Los trabajadores de la confección dicen que Nike ha hecho la vista gorda ante su sufrimiento

Noah Dubin Bernstein, principal activista para las Américas en el Foro Global de Justicia Laboral y Derechos Laborales Internacionales (GLJ-ILRF), recuerda una actividad que el grupo de defensa realizó junto a trabajadores de la confección que cosían productos Nike en Sri Lanka a principios de este año.

“Tomamos un kilo de arroz y observamos cómo se distribuye la riqueza en la cadena de suministro de Nike”, dijo en un seminario web organizado por la Alianza Asiática del Salario Mínimo (AFWA), una federación mundial de sindicatos de la confección liderada por el sur. “Un trabajador recibe un grano de arroz, que equivale a unos 100 dólares al mes. Un supervisor recibe unos tres granos de arroz, y un alto directivo recibe entre ocho y diez granos de arroz. Tal vez el director ejecutivo de la fábrica que suministra a Nike reciba un poco más. 1000 piezas.

Mientras tanto, John Donahue, presidente y director ejecutivo del gigante de la ropa deportiva, gana tanto que no tienen suficiente arroz para explicarlo. Terminaron poniendo el resto de la bolsa en el lugar designado sobre la mesa. Donohue, quien fue designado para el puesto en 2020, ganará aproximadamente 32,8 millones de dólares en 2023, según un comunicado de Nike presentado ante la Comisión de Bolsa y Valores. Esto equivale a unas 24.000 veces el salario del trabajador promedio que «genera riqueza» en la cadena de suministro de Sri Lanka, dijo Dubin-Bernstein.

«En otras palabras, un trabajador de una fábrica de Sri Lanka que fabrica prendas Nike tendría que trabajar mil años para obtener la compensación de un director ejecutivo», dijo. “Entonces, si bien Nike habla mucho de igualdad, es uno de los líderes en los sistemas de cadena de suministro más desiguales que existen en el mundo”.

Dubin-Bernstein se refería al antiguo Campeonato de Igualdad del Swoosh, cuyo eslogan «Así que todos ganamos» es uno de los más utilizados. Nike gasta miles de millones de dólares en publicidad cada año. Entre sus últimas campañas se encuentra una asociación con Dove para desarrollar la confianza física de las niñas. Es una causa valiosa, que ha atraído a la campeona de tenis Venus Williams y a la gimnasta olímpica Laurie Hernández: según la investigación de las dos compañías, el 45 por ciento de las adolescentes en todo el mundo abandonan los deportes (o el doble que los niños) debido a la baja confianza en su cuerpo. .

Pero la cuestión con la que se enfrentan cada vez más los trabajadores de la cadena de suministro de Nike es ¿igualdad para quién? ¿Confiar en quién? El año pasado, la campaña «Antirrobo» de AFWA y GLJ-ILRF, que pedía a las empresas de moda que abordaran las acusaciones de robo de salarios derivadas del coronavirus, apuntó a Nike como uno de los mayores perpetradores del problema porque inicialmente canceló pedidos. Los nuevos se redujeron posteriormente debido a la incertidumbre sobre las perspectivas globales. En marzo de ese año, las dos organizaciones, junto con 20 sindicatos de la confección en Camboya, India, Indonesia, Pakistán y Sri Lanka, presentaron una queja laboral internacional ante la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos en Washington, D.C., acusando a sindicatos de oficinistas. La empresa con sede en Portland viola las directrices de las agencias intergubernamentales sobre conducta empresarial responsable por parte de corporaciones multinacionales.

Nike no respondió a una solicitud de comentarios entonces, como no lo hace ahora, pero dijo al comienzo de la pandemia que continuaría pagando a sus proveedores el total de los productos terminados, además de respetar las condiciones de pago previamente acordadas. Para pedidos aún en producción. Cuando se trata de pedidos cancelados, su rival Adidas dijo que sus políticas y acuerdos con proveedores “estipulan, y siempre lo han sido, que Nike pagará la cantidad adecuada por el pedido, dependiendo de la etapa de producción comunicada por nuestro proveedor para permitirnos hazlo”. Proveedor para recuperar los costos asociados con los pedidos cancelados.

Para trabajadores como Sumi Akter de Bangladesh, Pooja Nilani de Sri Lanka, M. Puri de Camboya y Lenny Oktera Sarin de Indonesia, las palabras de Nike no coinciden del todo con sus acciones. Todos ellos todavía sienten los efectos de la pérdida de salarios causada por la pérdida de empleos o los recortes salariales debido al coronavirus. Incluso ahora, mientras continúan los ataques a las libertades civiles y la libertad de asociación en sus países, la intimidación y las amenazas de despido siguen siendo una preocupación constante. Sus circunstancias económicas apenas han mejorado: la brecha entre lo que ganan y lo que constituiría un salario digno sigue siendo grande, ya que los aumentos obligatorios no tienen en cuenta las necesidades básicas y la enorme tasa de inflación. Incluso entonces, los empleadores no siempre respetan los aumentos publicados porque la aplicación de las leyes laborales suele ser débil o inexistente en el lugar donde viven.

Mientras tanto, Nike hace tiempo que se recuperó de la caída de la era de la pandemia y generó 51.200 millones de dólares en ingresos solo en 2023, o un 10 por ciento más que el año anterior. En lugar de compensar a los trabajadores o financiar programas de seguridad o productividad, el fabricante del avión Air Force 1 participa en planes de recompra para “inflar falsamente el precio de sus acciones”, según AFWA y GLJ-ILRF. Abirami Sivalogananthan, coordinador regional de AFWA para el sur de Asia, dijo este verano que pretenden aumentar la presión a través de una campaña internacional que dé voz a los trabajadores que representan la «fuerza invisible» detrás de Nike.

La empresa ya ha intervenido en nombre de los trabajadores antes, la más reciente en marzo pasado, cuando trabajó con el Sindicato Global de Industrias para convencer a la empresa camboyana T-Win Garment de reintegrar a ocho líderes sindicales despedidos, además de pagar sus salarios atrasados. Los trabajadores dicen que quieren ver más de esto.

“Nike habla de igualdad y empoderamiento de mujeres y niñas”, dijo a través de un traductor Sari, que ha trabajado para un proveedor de calzado Nike durante más de una década. “¿Nike está haciendo esto al tomar nuestro dinero e invertir en igualdad? Ni siquiera podemos tener los mismos derechos dentro de su cadena de suministro. Entonces, ¿cómo puede Nike promocionarse como defensor de la igualdad?”

Las marcas no suelen tener fábricas propias, ni tampoco las multinacionales como Nike. Tampoco pagan a los trabajadores sus salarios. Una de las tensiones centrales en la industria de la moda es la cantidad de responsabilidad que recae sobre el comprador. Aunque los trabajadores pueden fabricar ropa o zapatos para Nike, no trabajan para Nike.

Mientras tanto, las mujeres que hablaron no ven tal discriminación. En lo que a ellos respecta, son trabajadores de Nike. Fue Just Do It el que “hizo la vista gorda y oídos sordos” ante la difícil situación de miles de trabajadores que luchaban al borde de la pobreza extrema durante la pandemia, dijo Sari. Es Nike la que no está compensando a los trabajadores por los 9,3 millones de dólares que les quitaron colectivamente mediante recortes de horas y salarios, dijo Nilani. Era en Nike en quien más pensaba cuando ella y su familia luchaban por poner comida en la mesa, lo que la obligaba a pedir préstamos.

«Creo que no podré ahorrar ni un solo taka hasta el último día de trabajo en fábricas de ropa como una máquina», dijo Akter, quien ha pasado los últimos 14 años como trabajador de la confección, a través de un traductor. «Trabajaré tanto como pueda y regresaré de esta industria como una carga para mi familia y la sociedad».

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