Un fotógrafo famoso afirma que Nike lo «compró» para sacarlo de la foto que se convertiría en el logo de Air Jordan

En 1984, durante una sesión de fotos para el equipo olímpico de Estados Unidos, el baloncesto se encontró con el ballet.

Fue entonces cuando a un jugador de 21 años de la Universidad de Carolina del Norte se le pidió que saltara hacia la canasta, atrapara la pelota con la mano y realizara un gran jet, el clásico movimiento de ballet en el que el bailarín salta y abre las piernas. Ese joven era Michael Jordan, y su imagen se convertiría en el logo de la marca de 6 mil millones de dólares que lleva su nombre hasta el día de hoy.

En un nuevo corto documental titulado saltador La cual se estrenó en el Festival de Cine de Tribeca, el fotógrafo que tomó esa foto, Jacobus «Co» Rentmeister, afirma que su trabajo fue copiado para crear el famoso logo.

«Hay una especie de brutalidad por parte de las grandes empresas», dijo Rentmeister. suerte. “Solo obtienen lo que creen que necesitan, lo cual está bien, pero luego no quieren aceptar compartir el proceso creativo, simplemente quieren tomarlo y tirar el resto a la basura”.

Tom Day, director de la película y cuñado de Rentmeister, dijo que la imagen de Jordan fue «muy exitosa en lograr su objetivo, que era que nunca sería olvidado, pero le costó un alto precio personal» a Rentmeister, que ahora tiene 88 años. «Así que hay una gran ironía en eso para mí».

Nike no respondió a una solicitud de comentarios.

Las empresas suelen prestar gran atención a la protección de sus logotipos, que se encuentran entre las partes más importantes de sus marcas y se convierten en acrónimos de millones (si no miles de millones) de consumidores en todo el mundo. Ya no es solo un boceto destinado a llamar la atención de un comprador que camina por una tienda, un logotipo ahora representa los valores de la marca y su capacidad para conectarse con las personas. En teoría, debería representar algo.

Sin embargo, este nivel de visibilidad también los convierte en candidatos ideales para batallas legales, ya sea entre empresas que se quejan de que sus logotipos son demasiado similares o entre un diseñador que afirma que fueron plagiados. Muchos logotipos famosos supuestamente han sido copiados de otras empresas que los precedieron, normalmente sin querer. Mientras que otras veces los creadores de alquileres, como Rentmeester, sienten que no están recibiendo su parte justa.

Michael Jordan salta en el aire

Michael Jordan salta en el aire

Retrato del «Hombre sin encanto» de Michael Jordan

En el caso de Rentmeister, la foto que tomó originalmente fue por encargo vida Magazine, revista conocida por trabajar con fotógrafos famosos como Robert Capa y Margaret Bourke-White. Rentmeister, atleta de élite, representó a su Holanda natal como remero en los Juegos Olímpicos de Roma de 1960, antes de convertirse en fotógrafo. Durante su carrera, Rentmeister fotografió la guerra de Vietnam, los Juegos Olímpicos de 1972 y los disturbios de Watts, y parte de su trabajo apareció en suerte Cuando todavía era propiedad de Time Inc.

Sobre la misión de Jordania vida Quería algo un poco inusual. «Me pidieron que hiciera un ensayo fotográfico de atletas en situaciones interesantes», dijo Rentmeister. Adwickdescribiendo su misión.

En lugar de colocar a Jordan en la cancha de baloncesto, Rentmeister decidió fotografiarlo al aire libre, con un cielo azul claro como telón de fondo, con los brazos y las piernas abiertos. La idea era capturar el atletismo de Jordan como si fuera un vuelo: «una persona en el aire sin gravedad en el marco», recuerda.

Esa foto luego se utilizó como base para una sesión fotográfica posterior encargada por Nike y tomada por el fotógrafo Chuck Kuhn, dijo Rentmeister. En la foto tomada por Kuhn, se ve a Jordan en una pose similar sobre el horizonte de Chicago mientras salta hacia un aro de baloncesto al aire libre con un tablero de aluminio y una red de metal. Vale la pena señalar que en esta versión Jordan usa zapatillas Nike en lugar de las zapatillas New Balance que llevaba en la foto de Rentmeester.

Años más tarde, a finales de la década de 1980, cuando Rentmeister estaba en una misión en los sitios de exploración de Marlboro en Painted Desert, Nevada, conoció a Kuhn cuando se hospedaban en el mismo hotel.

nike’«Me engañó»

Rentmeister y Day afirman que los culpables fueron los directores técnicos de Nike que incumplieron su promesa de darle crédito por su trabajo. Una agencia de publicidad que trabajaba para Nike se puso en contacto con Rentmeester para obtener una copia de su imagen. Aceptó enviar copias de su trabajo a cambio de 150 dólares y un acuerdo de no copiar ni duplicar su trabajo, según la correspondencia revisada por suerte. “Claramente ignoraron eso”, dijo Rentmeister.

Dos semanas más tarde, mientras tomaba un taxi desde el aeropuerto O’Hare de Chicago hasta las oficinas de la agencia de publicidad Leo Burnett, Rentmeister vio un cartel con una imagen sorprendentemente similar: un Ballet Jordan con el águila extendida, elevándose hacia un aro de baloncesto.

Al lograrlo, Rentmeester amenazó con demandar a Nike. “En mi opinión, fue un completo caso de fraude”, dijo Rentmeister. «Me engañaron».

Finalmente dio marcha atrás. En marzo de 1985, Rentmeester aceptó 15.000 dólares por una licencia de dos años para utilizar su imagen en Norteamérica, según una factura vista por . suerte. Ese acuerdo nunca fue renovado después de que expiró su plazo hace 37 años, escribió Day en un correo electrónico. “Han seguido usándolo todos estos años sin responderme”, dijo Rentmeister.

En 2015, Rentmeister cumplió su amenaza de emprender acciones legales y presentó una demanda contra Nike en un tribunal federal de Oregón, donde tiene su sede la empresa. Pero esa demanda dejó a Rentmeister sin el crédito que esperaba. El juez del caso no le concedió el juicio con jurado que solicitó Rentmeester, dictaminando que las dos imágenes eran lo suficientemente diferentes como para ser obras separadas. Al final, Rentmeester apeló el caso ante la Corte Suprema, que se negó a reabrirlo, confirmando un fallo del Tribunal del Noveno Circuito.

“Me sentí muy limitado porque, como individuo que dirigía el tipo de bufetes de abogados que Nike podía producir, parecía haber muy pocas posibilidades de que pudiera llegar más lejos”, dijo Rentmeister. “Simplemente me ignoraron porque se sentían lo suficientemente poderosos como para arrojarme debajo del autobús de cierta manera”.

Las empresas han sido acusadas de copiar logotipos antes

El logotipo de Air Jordan de Nike no es el primer logotipo de una empresa que se ve envuelto en acusaciones de copia.

En 2014, Airbnb descubrió que su logotipo triangular era casi idéntico al de la empresa de software Automation Anywhere. En ese momento, Airbnb dijo que era una coincidencia que los dos fueran tan similares. Finalmente, Automation Anywhere cambió su logotipo, mientras que Airbnb mantuvo el logotipo que todavía usa hoy.

La empresa matriz de Air Jordan, Nike, hizo que un estudiante universitario diseñara su famoso logotipo Swoosh en 1971. El fundador de Nike, Phil Knight, le preguntó a Caroline Davidson, una estudiante de diseño en la Universidad Estatal de Portland (que en ese momento estudiaba contabilidad en la universidad) si Estaba dispuesta a hacer algo de diseño gráfico para la entonces naciente compañía de calzado, le dijo a ABC News en 2016. Knight finalmente eligió el logotipo, que «no le gustó», según Davidson. Por su trabajo, Davidson le cobró a Knight 35 dólares. Más tarde le regaló algunas acciones de Nike y un anillo Swoosh.

Sin embargo, Davidson es optimista sobre el papel que desempeñó en el diseño de lo que se convertiría en uno de los logotipos más reconocibles del mundo. «Aunque estoy orgullosa de lo que hice, en cierto modo lo veo como un diseño más», dijo a ABC. “Fueron Phil y la gente de Nike quienes convirtieron el negocio en lo que era. Si no hubieran tenido la experiencia, habría sido sólo otro sorteo.

Rentmeister, que estaba al tanto de la historia de Davidson, dijo que nunca había mostrado ese tipo de buena fe por parte de Nike. De haberlo sido, se podrían haber evitado años de hostilidad y un sentimiento constante de injusticia.

«La ironía es que si lo hubieran contratado para restaurar su imagen, nada de esto habría sucedido», dijo Day.

Esta historia apareció originalmente en Fortune.com.

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